14 сентября 1954 года на Тоцком полигоне Оренбургской области под командованием маршала Жукова были проведены войсковые тактические учения с применением ядерного оружия. Учения получили кодовое название «Снежок», в них участвовало около 45 тыс. солдат. Тоцкий полигон был выбран не случайно. Он напоминал рельеф Западной Европы, которая рассматривалась как вероятное место начала Третьей мировой войны. Основная цель учения — отработка действий войск для прорыва подготовленной обороны противника с применением атомного оружия.

В 9 часов 34 минуты 14 сентября самолет Ту-4 сбросил с высоты 8 км атомную бомбу. Она взорвалась на высоте 350 м от поверхности. Через пять минут началась артиллерийская подготовка, а затем удары бомбардировочной авиации. Отдельные самолеты при полете для нанесения удара по наземным целям на 20-й минуте после атомного взрыва вынуждены были пересечь ножку «атомного гриба». Личный состав был поднят на технику, наступление продолжилось в колоннах.

Спустя 50 лет появились утверждения в некоторых СМИ, что в результате испытания ядерного оружия 14 сентября 1954 года 45 тыс. солдат и 10 тыс. мирных жителей были подвержены ядерному облучению в качестве эксперимента. О степени опасности ядерного взрыва им не сообщили.